Так как большинство студентов нигде не работали до приезда в США, то система оплаты труда, да и вообще требования предъявляемые к работникам, им кажутся непонятными и странными. Хотя последнее время в России стали появляться американские компании (McDonals), в которых так же как в Америке используется почасовая система оплаты. Что  это значит?

Вам будут платить столько, сколько Вы отработали. Причем время работы определяется не составленным менеджером графиком работы, , а фактически отработанным количеством часов, которое определяется по системе учета времени. Как правило, компании используют автоматизированную компьютерную систему контроля, когда Вашим пропуском и одновременно инструментом отсчета рабочего времени является именная пластиковая карточка. Ваш рабочий день начинается с нехитрой процедуры «Clock-in», данное время и становится началом отсчета рабочих часов.  По окончании рабочего дня Вы должны сделать «Clock-out» то есть остановить «счетчик» рабочего времени. Но это еще не все: если во время работы Вам разрешен перерыв, то Вам нужно или сделать clock-out, а по возвращению clock-in,  или же с Вас автоматически ежедневно вычитают время на перерыв.

При этом есть маленькие хитрости!

Обычно автоматы программируют так, что check-in округляется до 10 минут в большую сторону. А check-out в меньшую. Пример, Вы сделали check-in в 7:02, а check-out в 16:09. По итогам недели в распечатки Вы увидите (если в компании их выдают), что  check-in – 7:10, а check-out в 16:00. Получается мелочь, но в день теряется 20 минут оплачиваемого времени, а это в чеке за две недели уменьшение зарплаты на 3 часа x $$$. А если учесть, что это, как правило, overtime (количество рабочих часов в неделю, превышающее норму в 40 часов, оплачивается на 50% выше обычной почасовой ставки), то это незачтенные 4,5 часа за две недели по установленной зарплате. При средней зарплате $7-8 в час, это $30-40 с чека.

Но все это мелочи, когда речь заходит о том, что некоторые работодатели используют не знание студентами  американских законов и уменьшают заработную плату ниже уровня установленного Федеральным Законом и Законом Штата. Читайте о Минимальной Заработной Плате.
В большинстве случаев зарплату выдают раз в две недели, реже один раз в неделю. Причем желательно уточнить непосредственно у работодателя, когда у них начинается рабочая неделя (в курортных городках, часто рабочие недели отсчитывается с субботы или воскресения). В крупных отелях работающих весь год, обычно рабочая неделя начинается с понедельника. Зарплату Вам будут выдавать в определенный день  Payday , как правило, четверг или пятница. В связи с чем, запасайтесь первоначальными денежными средствами, так как первую зарплату в лучшем случае Вы получите недели через две после приезда. А Вам все это время нужно еще есть, где-то спать и как-то добираться до работы.

Также из Вашего чека будут вычтены налоги. Кроме этого из первого чека (а то и двух) большинство работодателей вычитают стоимость униформы. Вам стоит уточнить, при возвращении униформы в конце сезона, вернут Вам деньги за нее или нет.  И наверное самое душещипательное из всего, что есть в системе оплаты, это подсчет сверхурочных (overtime). Сразу заметим, в некоторых штатах отсутствует понятие overtime, а в некоторых он начинается только после 48 часов в неделю. О том, в каких штатах какие законы по оплате сверхурочных читайте здесь. В большинстве штатов действует принцип «все, что больше 40 часов в неделю оплачивается на 50% больше». Хотя некоторые работодатели вообще отказываются платить overtime и платят по обычной ставке, но разрешают работать столько сколько хочешь хоть все 168 часов в неделю. Некоторые делают по-другому, платят чеком по 40 часов в неделю, а все что сверх нормы, оплачивают наличными по той же ставке. Этим самым он экономит на выплате налогов и оплате Вам сверхурочных, а Вы экономите на вычетах налогов (правда их можно вернуть).

Как правило у Вас нет выбора, как работодатель предложит, так и будет. Вы лишь можете попросить увеличить Вам количество часов в неделю. Работать 70 часов на одной работе лучше (даже если не платят overtime), чем 70 часов в неделю на двух работах. Экономия около часа на дорогу между работами и время переодевания с одной униформы на другую.